Limburg grensoverschrijdend innovatief aan de slag

16 augustus 2018

Gedeputeerde Joost van den Akker (Economie en Kennisinfrastructuur) bezocht op woensdag 15 augustus in Mönchengladbach de euregio rijn-maas-noord. Hij besprak met de directie van de euregio de samenwerking in het grensgebied. Tevens bekeek hij een aantal INTERREG-projecten die in de euregio worden uitgevoerd. Gedeputeerde Van den Akker benadrukte het belang van grensoverschrijdende samenwerking voor Limburg. “Als vooruitgeschoven post richting Noordrijn-Westfalen is het voor grensregio Limburg essentieel om te weten wat er in dit nabijgelegen Ruhrgebied gebeurt op het gebied van innovatie bij maakindustrie en logistiek. Op die manier zijn we als provincie beter in staat om onze ambities te matchen met die van aangrenzende regio’s”.

Van den Akker bezocht als eerste het bedrijf Helmut Beyers GmbH. Dit bedrijf met zo’n 160 medewerkers bouwt en ontwikkelt elektronische componenten en systemen zoals printplaten voor zeer geavanceerde apparaten voor ruim 80 klanten in Duitsland en Nederland. Het INTERREG-project LOGwear is een proeftuin voor het testen van “wearables” – kleine elektronische apparaten waarmee de inkomende distributiegoederen snel kunnen worden geregistreerd. Dit gebeurt door het ter plaatse opstellen en printen van etiketten met complexe (streepjes)codes. Samen met o.a. Fontys Venlo en de Hochschule Niederrhein wordt de software op maat aangepast en geïmplementeerd. Van den Akker kon in de productiehal een testversie van het systeem live zien en uitproberen. Aan Limburgse zijde is KLG een van de bedrijven die partner is binnen dit project.

Na het bezoek bij Helmut Beyers stond bij Instituut GEMIT de digitalisering centraal. Dit instituut van de Hochschule Niederrhein is partner in de INTERREG-projecten STRASUS en Digipro. STRASUS is gericht op maatschappelijk verantwoord ondernemen in de logistieke sector. Grote bedrijven zijn verplicht om een rapport over hun Corporate Social Responsibility (CSR) voor te leggen. Klanten uit bijvoorbeeld de supermarktbranche, vragen aan vervoerders steeds vaker te bewijzen dat zij maatschappelijk verantwoord ondernemen. Kleine en middelgrote bedrijven hebben vaak niet de capaciteit om hierover uitgebreid te rapporteren. STRASUS helpt ondernemers uit de regio om zelf met behulp van serious gaming toegang te krijgen tot de uitgangspunten van CSR en een bijbehorende rapportages op te stellen. “Digipro” biedt MKB-ondernemers mogelijkheden in de ondersteuning van hun digitale transformatie en op deze manier concurrerend te blijven.

De euregio rijn-maas-noord bemiddelt en ondersteunt bij de samenwerking tussen Duitse en Nederlandse partners in het grensgebied. Het INTERREG-programma van de Europese Unie stelt hiervoor financiële middelen ter beschikking. Langs de Duits-Nederlandse grens worden er in het kader van INTERREG al meer dan 100 projecten uitgevoerd, die deels ook worden gecofinancierd door de provincie Limburg.